4 juin 2018
Voyage à New York

Depuis trois ans déjà, Montignac Travel Agency organise des voyages en anglais pour les élèves de la Polyvalente Montignac. Après Toronto et Boston, cette année, c’était à New York. Pendant le weekend des Patriotes, 96 élèves, 13 accompagnateurs et 2 guides se sont rendus dans la Grosse Pomme pour une fin de semaine remplie d’activités.

Le départ était à 22h vendredi – en route pour une longue nuit en autobus. Arrivés à New York le lendemain matin, les chauffeurs nous ont laissés à Central Park. Malheureusement, la pluie battante est venue gâcher notre marche, mais nous avons quand même pu admirer plusieurs petits ponts, arches et Strawberry Field qui décorent ce grand parc. Notre prochaine visite était à l’American Museum of Natural History. En après-midi, nous avons visité 5th Avenue et Times Square. En soirée, nous sommes montés en haut du Rockefeller Center – Top of the Rock – pour nous rendre compte que nous n’y voyions rien, ce n’était que de la brume! C’était décevant, mais notre accompagnateur et Coach Thibault allaient tout faire pour pouvoir y retourner dans la fin de semaine. Rendus au Holiday Inn dans le New Jersey, tout le monde était bien content de pouvoir prendre une douche et se coucher confortablement.

Le lendemain matin, les chauffeurs d’autobus nous ont conduits à Staten Island. De là, nous avons pris un traversier qui a passé tout près de la Statue de la Liberté et nous a menés dans le Financial District de Manhattan. Puis, nous avons marché vers le Memorial 9/11 et le One World Tower. Les adultes se souvenaient tous où ils étaient le 11 septembre 2001 et ont probablement ressenti plus d’émotions à cet endroit, contrairement à nos jeunes qui n’étaient pas nés lors des attentats. Après cette visite, l’autobus nous a amenés dans le Chinatown. Tout le monde a pu manger et magasiner. Quelques-uns  se sont aventurés dans des restaurants chinois, d’autres y sont allés pour des mets italiens dans Little Italy, tandis que certains ont refusé de se risquer et ont opté pour le McDo. Plusieurs ont marchandé pour des lunettes de soleil, des sacs à mains et des casquettes. En après-midi, les jeunes devaient faire un choix parmi trois activités, soit le Madison Square Garden, du magasinage chez Macy’s ou NFL Experience. Puis en soirée, nous sommes retournés dans Times Square pendant une couple d’heures. Pour terminer cette grosse journée, on s’est repris avec le Top of the Rock. Enfin, nous avons pu contempler les lumières des gratte-ciels de cette grande ville. Une fois de plus, tout le monde était exténué à l’arrivé à l’hôtel et n’a pas eu à se faire prier pour le dodo.

Lundi matin, nous avons effectué une dernière visite avec l’Organisation des Nations Unis (ONU). Après avoir passé les postes de sécurité, on nous a assigné un guide et nous en avons appris un peu plus sur les mandats de cette organisation: la paix et la sécurité, le développement ainsi que les droits humains. C’était une visite très intéressante. Ensuite, nous avons entrepris notre voyage de retour, qui s’est allongé de quelques heures, dû au trafic à la sortie de New York.

Finalement, c’était une superbe fin de semaine chargée. La circulation, le vacarme de la ville, la foule un peu partout, les édifices, les sans-abris et la pollution ont fait partie de l’expérience new yorkaise. Pour certains jeunes du voyage, ils en étaient à leur troisième  périple. Ils savent comment voyager et bien se comporter. Les accompagnateurs (Michel Aubin, Caroline Binette, Cholé Bordeleau, Francis Boulet, Marie-Hélène Bureau, Marc Foucher, Anne-Julie Hallée, Étienne Lachapelle, Geneviève Lalonde, Martine Pelletier, Caroline Poirier, Lisa Roy et Yannick Thibault) étaient très satisfaits de ce voyage. L’an prochain, une virée à Ottawa en train sera offerte aux élèves de première, deuxième et troisième secondaire, tandis que 28 élèves sélectionnés depuis l’an passé, s’envoleront vers Londres en Angleterre à la relâche. ( Source: Anne-Julie Hallée )

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